C'est quoi le soya?

c-est-quoi-le-soyaLe soya, ou soja, est une plante grimpante de la famille des légumineuses. Elle est cultivée abondamment pour ses graines oléagineuses qui fournissent l’huile alimentaire la plus consommée dans le monde.

Le soya est une légumineuse comme les pois ou les haricots verts. Originaire du sud de l’Asie, sa culture remonte à plus de 4 000 ans. Le soya fait d’ailleurs partie de l’alimentation traditionnelle chinoise depuis des siècles.

Avec le maïs, le soya est l’une des plantes les plus cultivées sur la planète. Il joue un rôle de plus en plus important dans l’alimentation humaine et, sous la forme de tourteau, dans l’alimentation animale.

Au fil des années, on est arrivé à créer de nombreuses variétés. Riche en protéines et pauvre en cholestérol, le soya est un aliment excellent pour la santé. Les grains de soya constituent l’un des aliments naturels les plus riches. Il renferme une grande quantité de protéines, de glucides, de lipides, de vitamines A et B, de potassium, de calcium, de magnésium, de zinc et de fer.

Les grains de soya peuvent être mangés tels quels, comme des haricots, cuits, ou sous d’autres formes. En effet, plusieurs produits alimentaires sont issus du soya : le tofu, le miso, le natto, la sauce soya, le lait de soya et autres substituts de viande.

Le soya possède des propriétés uniques pouvant se traduire par des effets bénéfiques sur la santé. De nombreuses études ont démontré que la consommation régulière de soya peut donner des résultats saisissants. Elle peut réduire notamment les bouffées de chaleur, les troubles reliés à la ménopause, le développement de l’ostéoporose et les problèmes de mémoire.

Ces études ont également démontré qu’une grande consommation de soya peut permettre un meilleur contrôle du diabète de même qu’une diminution des maladies cardiovasculaires et de certains cancers (colorectal, de la prostate et du sein).

SOYA OU SOJA ?

L’un ou l’autre, selon les linguistes. Le terme soya est inspiré de l’anglais soy, lui-même emprunté au japonais, tandis que le terme soja vient de l’allemand. Dans les communautés francophones de l’Amérique du Nord, on a adopté le dérivé anglais, tandis que les pays francophones d’Europe ont choisi la forme allemande. En fait, le mot soya dérive d’un mot mandchou, par l’intermédiaire du néerlandais, emprunté lui-même au japonais shoyu.

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Lexique

Tofu

Tofu

Égoutté, le lait de soya donne du tofu, sorte de fromage végétal. Il n’a guère de saveur en soi, mais il peut absorber celle des autres aliments ou des condiments. Il existe sous de nombreuses formes.

Natto

Natto

Fèves de soya trempées dans l’eau et mises en fermentation durant plusieurs heures à l’aide d’une bactérie provenant de la paille de riz. Le natto est un aliment japonais traditionnel, souvent consommé lors du petit déjeuner.

Miso

Miso

Pâte obtenue à partir de grains de soya réduits en purée, puis fermentés de 3 mois à 3 ans. Le miso est composé de 40 % de soya broyé, 40 % de riz et 20 % de sel. On le dilue pour faire de la soupe ou des sauces.

Lait de soya

Lait de soya

Liquide blanchâtre extrait des grains de soya cuits et pressés. On peut l’employer comme boisson et dans tous les plats où l’on se servirait de lait de vache.

Sauce soya

Sauce soya

Fermenté puis mis en saumure, le soya donne cette sauce au goût très marqué, indispensable dans la cuisine asiatique.

Tempeh

Tempeh

Fait de grains de soya cuits et fermentés pendant 24 heures. Il peut être façonné en galettes ou en boulettes et être apprêté comme de la viande.

Noix de soya

Graines de soya rôties se consommant comme des arachides.

Edamame

Edamane

Soya récolté vert avec les gousses. Celui-ci est consommé comme légume frais ou congelé, après avoir trempé dans l’eau bouillante durant 5 à 10 minutes.

Poudre de soya

Poudre

Soya broyé après cuisson et utilisé entre autres en boulangerie et pâtisserie pour être mélangé aux farines de blé.

OGM

Microorganisme, plante ou animal dont le patrimoine génétique a été modifié par l’homme afin de lui attribuer des caractéristiques qu’il ne possède pas du tout ou qu’il possède déjà, mais à un degré jugé insatisfaisant à son état naturel, ou pour lui enlever ou atténuer certaines caractéristiques jugées indésirables.

VARIÉTÉS IP

Variétés à Identité Préservée